Posse: 2013

Cadeira: 152

Patrono: Luiz Raphael Vieira Souto

Natural de Jacarezinho, o Acadêmico Niro Higuchi foi criado em Chavantes (SP), mas foi no meio da floresta que desenvolveu sua vocação profissional. Engenheiro Florestal, há mais de 30 anos pesquisa a Floresta Amazônica. “Eu não escolhi a engenharia florestal; ela me escolheu. Eu queria ser agrônomo, mas o destino fez com que o meu procurador me inscrevesse, sem querer, para engenharia florestal”, conta o Acadêmico, que fez o curso superior na Universidade Federal do Paraná, em Curitiba, onde também obteve o título de mestre. Fez doutorado na Michigan State University, nos Estados Unidos, e pós-doutorado na University Oxford, na Inglaterra.

“Depois que eu fui escolhido pela engenharia florestal, a minha intuição indicava que a minha carreira só poderia ser construída na Amazônia. Passei dois anos em Cuiabá morando no meio do cerrado; tudo muito lindo, mas como engenheiro eu sentia a falta de DAP nas árvores daquele bioma. Novamente, eu fui beneficiado pelo destino quando apareceu a oportunidade de trabalhar para o Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia (INPA), em Manaus, em 1980. Aqui estou desde então e aqui vou ficar até encerrar a minha carreira de engenheiro florestal”, diz o Acadêmico Niro Higuchi, ressaltando que trabalhar com a Floresta Amazônica é um privilégio para poucos.

O engenheiro atua principalmente na área de Recursos Florestais e Engenharia Florestal, com ênfase em Inventário e Manejo Florestal. Há mais de 30 anos é pesquisador do INPA, onde é também responsável pela disciplina de Manejo Florestal do curso de pós-graduação em Ciências de Florestas Tropicais do instituto. Também lecionou na Universidade Federal do Mato Grosso (UFMT) e na Universidade Federal do Paraná (UFPR).

Atualmente é gerente Programa de Grande Escala da Biosfera-Atmosfera na Amazônia (LBA) e tem como desafio garantir a produtividade diante da crise econômica. “As prioridades são manter as medições contínuas e continuar contribuindo para a formação de pessoal na área da interação biosfera e atmosfera”, afirma o Acadêmico, que acredita que somente por meio do conhecimento é possível compatibilizar desenvolvimento com equilíbrio ambiental.

O Acadêmico Niro Higuchi recebeu o Prêmio Nobel da Paz, em 2007, junto com outros cientistas que trabalham na ONU, para estudos e defesa do Clima. Em 2010, foi agraciado com o Prêmio Fundação Bunge na categoria “Vida e Obra” — concedido em reconhecimento à obra de um especialista. É membro da Academia Brasileira de Ciências.

Também recebeu o diploma de Honra ao Mérito do Ministro dos Negócios Estrangeiros do Japão; a Menção Honrosa “Warwick Estevam Kerr”, do INPA; e o JICA’s Presidente Award, da Agência de Cooperação Internacional do Japão, entre outros títulos e homenagens. Tem mais de cem artigos publicados e orientou dezenas de teses.